Burung-madu sriganti atau banyak orang lebih suka menyebutnya dengan sogok ontong adalah jenis burung yang berasal dari keluarga nectariniidae. Spesies ini sangat menggemar nektar dari tanaman dan bunga sebagai pakan utamanya.  Karena cukup p…

Malang benar nasib kolibri, burung yang dikenal sebagai burung penghisap nektar atau cairan yang manis-manis itu ternyata tidak bisa mencicipi rasa manis dari makanannya tersebut.  Sebuah studi di jurnal Science terbaru menemukan burung kolibri mempunyai reseptor “umami” yang dapat menemui rasa gurih. Dengan menggunakan reseptor inilah burung kolibri dapat menemukan nektar.


“Tidak banyak kasus evolusi seperti ini,” ujar Maude Baldwin, mahasiswa doktoral Harvard Univeristy. Misteri pencarian nectar oleh burung kolibri telah mulai diselidiki sejak sedekade lalu, saat itu peneliti menerbitkan urutan lengkap tentang penyusun gen ayam. Peneliti terkejut dengan penemuan bahwa reseptor manis ayam tidaklah berfungsi.
 
Melihat temuan ini, para peneliti percara bahwa nenek moyang burung tidak memiliki reseptor manis.

Baldwin dan ahli ornitologi lainnya melihat adanya masalah lain. Satwa seperti burung kolibri yang hampir seluruh hidupnya mengonsumsi gula tapi tidak mempunyai reseptor manis. Kemudian muncul pertanyaan, jika tanpa reseptor manis, bagaimana cara menemukan makanan?

Berangkat dari pertanyaan itu, Baldwin dan rekannya menggunakan teknik genetic-sequencing untuk menyelidiki penyusun gen pada sepuluh burung, termasuk kolibri. Hasilnya, semua spesies tidak mempunyai reseptor manis dan mempunyai reseptor rasa umami.

Diselidiki lebih jauh, ternyata kolibri mengalami beberapa mutasi gen. Penelitian Baldwin menemukan lebih dari 19 asam amino, dan protein dalam kolibri telah berubah. Hipotesis Baldwin, mutasi ini telah membuat aktif reseptor umami ketika mencicipi gula dalam nektar.  
Baldwin mengukur protein dalam reseptor umami yang bereaksi pada asam amino dan gula dengan sampel ayam, kolibri nnna (Calypte anna), dan sejenis serangga (Chaetura pelagica).  
Didapati reseptor umami tidak merespon pada ayam dan Chaetura pelagica, hanya kolib
rilah respondidapatkaPeihua Jiang, peneliti dari Monell Chemical Senses Center mengatakan, “Banyak spesies yang kehilangan reseptor, belum ada perubahan reseptor seperti ini.”

[ Nat Geo]

Selama ini orang-orang menyebutnya sebagai burung kolibri, nyatanya burung kolibri tidak berhabitat dan memiliki penyebaran di kawasan Asia, kolibri hanya bisa ditemukan di Benua Amerika saja. Di Indonesia spesies burung yang sering disamakan dengan ko…

Burung-madu atau yang lebih dikenal dengan sebutan kolbiri merupakan jenis burung berukuran kecil namun memiliki banyak penggemar. Selain suara kicauannya yang tajam, burung kolibri banya dipelihara karena memiliki sifat fighter (petarung) dan mempunya…